J Shogren and Shanghai’d: God Bless These Crooked Little Songs

 
 

Honderd jaar geleden was Shanghaiing een beproefde methode om een schip van personeel te voorzien. Vakbekwaamheid speelde geen rol, en je opinie evenmin, je werd simpelweg (onvrijwillig!) geronseld vanuit een havenkroeg. Hoe J Shogren zijn team verzameld heeft voor dit nieuwe album laat zich slechts raden. Fijngevoelig voegt hij toe dat ze “Shipwrecked” werden bovendien. J. Shogren heeft zichzelf ten doel gesteld om muziek te maken die hij heeft gedefinieerd als Pulp Americana. Met zijn muziek heeft hij voor ogen een vrije interpretatie van traditionele roots, maar de muziek moet bovendien dansbaar zijn. Muziek met een knipoog dus.

Dat de musici terdege onderlegd zijn blijkt overigens het gehele album. Is noodzakelijk bovendien, want men grasduint vrij in de meest uiteenlopende traditionele stijlen. Er zijn invloeden hoorbaar van polka, blues, jazz, vaudeville, country en nergens krijg je een gevoel van onbehagen. Een nummer als Pickled Pickles Panger Polka heeft een zeer beperkte houdbaarheidswaarde, maar voegt beslist toe aan de losse sfeer van dit album, en zal tijdens een live voorstelling voor een ontspannen noot zorgen. Het broodnodige evenwicht wordt op God Bless These Crooked Little Songs meteen hersteld door The Treetopper’s Wife. Een gevoelige ballade. Er is oog voor bezieling en entertainment. Ze gaan hand in hand op deze nieuwe plaat van J. Shogren, die vrijvalt voor verkoop halverwege januari 2013.

Buiten zijn muzikale bestaan, die hij wisselend doorbrengt tussen Centennial (Wyoming) en Stockholm (Zweden), heeft J. Shogren zijn sporen verdiend als wetenschapper. Zijn specialisme behelst milieu en klimaatsveranderingen, en zijn kennis zou mogelijk kunnen bijdragen tot een betere aanpak. In de muziek vindt hij zijn ontlading van de wereldse problematiek. 'Don’t you worry by a thing' zingt hij in A Long Line …. 'Drinks and whisky are on me. There ain’t no counting tonight.' Wellicht dat onbewust een boodschap doorfiltert van zijn dagelijkse beslommeringen. Ach, laten we er niet te zwaar aan tillen, ’t leven is kort genoeg. Mijn persoonlijke voorkeur gaat uit naar Curry. De wijze waarop eenheid gesmeed wordt in dit nummer spreekt me bijzonder aan. Accordeon, mandoline, gitaar en de zang van Mandy Bohlender vloeien harmonieus samen. J Shogren speelt met de elementen, en doet dit niet onverdienstelijk op deze nieuwe plaat.

Rein van den Berg
J Shogren and Shanghai’d
God Bless These Crooked Little Songs