Ian McFerron: Summer Nights

 
 

Mijn eerste veronderstelling was dat de basis van deze artiest ergens gelegen moest zijn te Ierland. Ik heb zijn biografie niet uitgeplozen, uiteindelijk zullen zijn roots er liggen. De pakkende opener Shine a Little Light zou ter illustratie niet misstaan hebben op een Van Morrison klassieker – de oerlink ligt er hoorbaar (ook al moet je daarbij niet denken aan Van’s stem, maar eerder aan zijn vroege periode waarin hij bondige melodieën schreef). Ian McFeron komt uit Seatlle en heeft al een aantal albums op zijn naam staan, zowel solo als onder de noemer The Ian McFeron Band. Don’t Look Back, zijn/hun debuut, werd enthousiast opgepikt door een locaal radio station. Summer Nights is zijn zesde titel en verschijnt in juni van dit jaar. 

 
Je zou bijna zeggen dat voorafgaand aan Summer Nights een periode van bezinning plaatsgevonden heeft. Alsof McFeron duidelijk is gaan overdenken welke wending zijn carrière diende te nemen. Nou ken ik zijn vorige platen (nog) niet, maar behalve dat deze artiest richting Nashville toog heeft hij ook de samenstelling van zijn band vernieuwd. Een tijd van verandering, van een frisse wind door de tent. Bovendien was deze zelfstandige ondernemer in de gelegenheid samen te werken met Doug Lancio. (Patty Griffin’s muzikale rots in de branding, annex gitarist). Ook voegden zich twee muzikanten afkomstig uit Ryan Adam’s gelederen toe; drummer Brad Pemberton en bassist Billy Mercer. (Geen verkeerde greep deze degelijk ingewerkte ritmische combinatie) De vaste component uit zijn “vorige leven” is overigens – zoals het zich laat aanhoren – zeer terecht intact gelaten. Alisa Milner kleurt op voortreffelijke manier de sound van Ian met fiddle, cello en haar subtiele harmonie vocalen.
 
Summer Nights biedt veelal romantiek en gezoet lyrisch materiaal, mits je zinsneden als: “crawling in another man’s bed”daaronder mag rangschikken. Come See Me (Before You Go) over een ex-vriendin, waaruit blijkt dat echte liefde nooit dood is. “I’ll rap you up in lace!” Ian McFeron schrijft gevarieerd, en bovenal sterke songs. Liedjes als It’s Hard Since You Been Gone geven wel aan dat de recente veranderingen niet uit de lucht zijn komen vallen. De composities zijn zeer melodieus, weliswaar voorzien van grit. Hetzelfde geldt voor de teksten. Af en toe een pakkende zin binnen een verhalende, veelvuldig zelfconfronterende lijn. Muziek die een veelvoud aan invloeden bevat, maar als geheel zeer veel coherentie bevat. Geen zwakke broeders die uit de toon vallen, wat mij betreft. Summer Nights bezit een aangename dosis soul, naast componenten als folk, rock, pop en blues. Nu heeft 2011 al veel moois laten horen. Laten ons daarom beperken door deze McFeron’s Summer Nights te omschrijven als de openbaring van dit voorjaar.
Rein van den Berg
Ian McFerron
Summer Nights