Grateful Dead: Cornell 5/8/77

 
 

In het boek Middlesex voert de Grieks Amerikaanse schrijver en winnaar van de Pulitzerprijs Jeffrey Eugenides een groep eigenaardige jonge mensen ten tonele. Ze wonen bij elkaar in een park in San Francisco. Hun gesprekken draaien in eindeloze cirkels rondom de verrichtingen van hun favoriete groep The Grateful Dead. Voor mijzelf was het gerucht dat The Grateful Dead een concert zou geven in het Vondelpark in Amsterdam een reden om in 1974 mijn vakantie op de grens van Marokko met Algerije te onderbreken. Vierduizend kilometer later hoorde ik dat de burgemeester geen toestemming had verleend aan de organisatoren.

Bij wijze van goedmakertje heeft Warner Brothers nu een van de meest geliefde bootlegs uit hun omvangrijke catalogus een officieel jasje aangetrokken. Deze door Jeffrey Norman geremasterde versie betreft een concert van de groep in 1977 in de Barton Hall van de Cornell University, een elite-universiteit in de plaats Ithaca in de staat New York. Het zijn de creatieve hoogtijdagen van de groep die met klassieke americana-albums als Workingman's Dead en American Beauty en een succesvolle Europese tour sinds het begin van de jaren zeventig haar reputatie stevig verankerd heeft in de annalen van de populaire Amerikaanse muziek. Uitgesmeerd over drie schijven kunnen we ons nu een idee vormen van de muzikale reikwijdte en impact die een Grateful Dead concert in die periode kenmerkte.

De opnames stammen rechtstreeks af van de befaamde Betty Cantor-Jackson tapes. De 350 tapes van deze vaste geluidstechnicus vormen een substantieel onderdeel van de omvangrijke catalogus van de band. De drie schijven bevatten een goed gedoseerde doorsnee van het omvangrijke oeuvre van de groep. Bekende covers als Mama Tried, Not Fade Away, Morning Dew en Dancing In The Street worden afgewisseld met het uitgesponnen lied St. Stephen uit de psychedelische hoogtijdagen van de groep eind jaren zestig. Maar ook liedjes uit een wat latere periode zoals New Minglewood Blues, Fire On The Mountain. Ook de liedjes Deal en One More Saturday Night van de soloalbums van Jerry Garcia en Bob Weir krijgen op deze live plaat die vertrouwde Grateful Dead-aanpak. Een werkwijze waarbij al improviserend steeds weer nieuwe details en muzikale invalshoeken worden blootgelegd. Als bonus wordt het publiek getrakteerd op een van de eerste live uitvoeringen van Estimated Prophet, van het album Terrapin Station dat de groep vlak voor deze tour opgenomen had.

Review
Koos Gijsman
Grateful Dead
Cornell 5/8/77
Label: 
Rhino (Warner)

Ook interessant

The Grateful Dead: Long Strange Trip Koos Gijsman 30 Jun 2017