The Flatlanders: The Odessa Tapes

 
 

Zonder duidelijk aanwijsbare reden grijp ik de laatste tijd met regelmaat terug naar muziek uit de jaren zeventig. ’t Zijn voor mij de mooiste jaren binnen de muziek. Niet dat andere periodes mindere muziek voortbrachten, maar een ieder heeft zo zijn voorkeur, en deze periode is waar mijn voornaamste belangstelling ligt. Van The Flatlanders had ik toen zeer zeker nog niet gehoord, en bij de tijd dat ik hen “ontdekte” waren ze al over hun meest roemruchte episode heen. Mooi binnen deze context is overigens wel dat eind augustus de verloren gewaande opnames The Odessa Tapes officieel verschijnen. Momenteel ben ik nog in het bezit van een zogenaamde gelimiteerde tour-editie.

Binnenkort verschijnt the real thing; CD, Luxe versie met DVD of wellicht geheel overeenkomstige de jaren zeventig een vinyl editie. De 3 mannen doen momenteel een 40-jarige jubileumtour in hun thuisland. En zijn druk doende het aantal concerten verder uit te breiden. Kortom, de heren grijpen de gelegenheid aan om zichzelf live nog eens te laten horen. Een nieuw publiek aan te boren mogelijk? Zou mij niet verbazen, gebaseerd op deze opnames, liggen daar terdege mogelijkheden. Sterker nog, ik heb The Flatlanders nog nooit zou innemend en overtuigd gehoord! Na al die jaren bestand het collectief nog steeds uit Jimmie Dale Gilmore, Butch Hancock en Joe Ely. Mannen die ook als soloartiest het nodige werk verzet hebben in het zuidelijke getinte genre. Ben zelf nooit zo gecharmeerd (geweest) van Gilmore’s soloplaten, maar van beide andere heren heb ik voldoende in de kast staan. Zijn nasale zang en twang was mij net iets teveel van het goede. Het is daar waar country over de voor mij imaginaire grens gaat.

Op deze Odessa Tapes heb ik geen moment last van een opdringend stemgeluid. Nergens niet. Er wordt ronduit heerlijk gemusiceerd. Muziek die aansluit bij de sfeer zoals deze geschetst wordt op de hoes van dit nimmer eerder uitgebrachte werkje. Voor alle duidelijkheid, de gespeelde nummers zullen door liefhebbers van deze band beslist herkend worden. De originaliteit schuilt hem meer in de uitvoering van het repertoire. Het songmateriaal is grotendeels bekend. Opgenomen in de TX Studio van Tommy Allup te Odessa, nabij New Mexico. Tracht jezelf denkbeeldig terug te plaatsen in de tijd. En wanneer je dan toch bezig bent, situeer jezelf bovendien in Texas. Denk daarbij aan 3 jonge enthousiaste musici met cowboyhoeden. A good gitaarpicker makes more money than a cowboy is de belofte die ze zingen voor hun lief, de locale Rose from The Mountain. De tapes zijn zo puur mogelijk gelaten, en markeren een aangename mix van country, folk en roots. Ik weet niet of hun carrière hen gebracht geeft wat ze verwacht hadden, maar betwijfel evenmin dat ze met spijt terugkijken. Al helemaal niet naar deze beginperiode is mijn veronderstelling. De muziek die ze spelen is hoopvol en vol menselijke warmte. Gretig en met een verwachting voor de toekomst.

Rein van den Berg
The Flatlanders
The Odessa Tapes