Dayna Kurtz: Secret Canon Vol. 1

 
 

Zelfs mensen die nog nooit iets van Nina Simone gehoord hebben zullen bij de eerste klanken van Do I Love You, de openingstrack van Dayna Kurtz’ nieuwe album Secret Canon Vol. 1, aan deze onnavolgbare soul- en jazzdiva moeten denken. Een slepend Hammond B3 orgel (Peter Vitalone), luie loopjes op de staande bas (Dave Richards), de drumvellen die subtiel beroerd worden door brushes (Randy Crafton), jazzy gitaarpatronen (Jack Williams) en daar overheen die donkere, soulvolle, zinnelijke stem van Kurtz die krols spint, gromt, verleidt en bekoort.

Er zijn heel wat minder riskante songs om een cd mee te beginnen dan met dit prachtnummer van Floyd Dixon, maar sinds haar debuut in 1997 (Otherwise Lucious Life) heeft het Kurtz nooit aan lef en ballen ontbroken. Bekijk haar discografie maar eens: country, blues, jazz, rock, folk, pop -- ze haalt haar inspiratie uit eender welke stijl. Op Secret Canon Vol. 1 gaat ze te rade in de jaren vijftig en zestig. “I love finding Great Lost Songs and Great Lost Singers, and I'm drawn to artists and songs that fall through the cracks”, zegt ze op haar website. “My favorite period for that is the mid-late '50s and early '60s, because the lines between genres hadn't really been drawn yet.” Dat Dayna Kurtz een stem heeft die beurtelings snoeihard en zijdezacht kan zijn, liet ze in het verleden al meer dan eens horen. Op dit album manoeuvreert ze gracieus, bedachtzaam en met kilo’s naturel tussen die beide uitersten, waardoor de negen covers en de ene eigen song (het verleidelijke Not The Only Fool In Town) die ze hier vertolkt van de bodem tot aan de rand gevuld zijn met pure emotie. Het feit dat de cd welhaast live werd opgenomen voegt daar de nodige (nachtelijke) stemming en diepgang aan toe. De slepende ballades Your Fool Again en Sweet Lotus Blossom, een song over verslaving die perfect had gepast in het repertoire van Nina Simone, kruipen daardoor bij elke beluistering dieper onder je huid. De sluimerzachte late night jazz in Take Me In Your Arms sluit daarna een plaat af die duidelijk maakt dat Dayna Kurtz een origineel talent is, voor wie er geen muzikale barrières bestaan. Een levenshouding waarin ik mezelf zeer goed kan vinden.

Martin Overheul
Dayna Kurtz
Secret Canon Vol. 1