Curtis Harding: Face Your Fear

 
 

De 44 jarige Curtis Harding baarde in 2015 redelijk wat opzien met het album "Soul Power", een plaat waarop soul weliswaar de boventoon voerde maar waar ook invloeden uit de garagerock op doorsijpelde. Zijn naam was voorheen al gevestigd daar zijn vocalen onder meer meermaals voorkwamen op remixes van The Outkast. Zijn nieuwe album, "Face Your Fear", mag meer gezien worden als "old-school" soul. Hij neemt de luisteraar mee op een reis mee naar de gloriedagen van de soul maar hij pint zich nergens vast op een bepaalde stijl of periode. Zo waart de geest van Motown Detroit in het nummer "On And On", inclusief een enthousiast toeterende brass sectie, nadrukkelijk rond. Het is een is een song met die typische groove waarbij Harding moeiteloos switcht tussen zijn kopstem en zijn gewone stem. Ook integreert hij net zo makkelijk een portie psychedelica in zijn songs zoals in "Go As You Are". Een fraai orgeltje en galmende vocalen en gitaren zorgen voor de juiste sfeer. Maar zoals gezegd beperkt hij zich niet tot de jaren '60. "Dream girl" bevat een vette knipoog naar de disco uit de late jaren '70. Het album is doorgaans uptempo en zodoende is er geen deepsoul slijper op terug te vinden. De deepsoul eert hij echter met het krachtige "Need Your Love" waarop hij met emotionele, op O.V. Wright gelijke zang, overtuigt. Het album roept, mede door de productie, wel met regelmaat associaties op. Zo zijn de gelijkenissen in de coupletten van "Need My Baby" met Al Green niet te missen. Maar hij drukt nadrukkelijk zijn eigen stempel op het album en de eigengereidheid komt zowel in de composities alsook in de productie naar voren. "Face Your Fear" is de bevestiging van het talent van Harding. Deze man gaat het nog ver schoppen.  

 

      

 

 
Review
Ed Muitjens
Curtis Harding
Face Your Fear
Deze review is ook verschenen in Heaven #1 2018