Craig Gerdes: Smokin, Drinkin & Gamblin

 
 

Aan het hoesje van de cd van Craig Gerdes, Smokin, Drinkin & Gamblin, is al te zien in welke muzikale richting we het moeten zoeken. En dat blijkt een richting te zijn die leidt naar heel veel fraais, zeker als we nagaan dat deze plaat zijn debuut is. Een heel volwassen debuut met een mooie afwisseling van fraaie rocknummers, lekkere outlaw country en gevoelige ballads, meestal handelend over koppige mensen met een klein hartje, van wie de geliefden natuurlijk nooit eens makkelijk bereikbaar zijn. Gerdes is een man die gebeurtenissen in mooie liedjes kan gieten. Of het nu een waargebeurd verhaal is over een in stukken gesneden man die in een doos werd gevonden (Dead In A Box In Kentucky) of over de vele kilometers die hij als rambling man heeft afgelegd in zijn nog tamelijk jongen leven. Want hij was er vroeg bij, onze Craig, met muziek maken. Op z’n tiende speelde hij al mee in de band van zijn vader, die covers speelde van Jones, Haggard en Cash (om er maar drie te noemen) en op z’n twaalfde componeerde hij al zijn eerste liedjes. Voordat hij aan zijn debuut ging werken, bracht hij enige tijd door in Nashville, als songschrijver, maar hij kwam er al betrekkelijk snel achter dat zijn liedjes in het daar heersende countrymilieu niet echt aansloegen. Nadat hij Billy Joe Shaver tegen het lijf was gelopen, begon de carrière van Gerdes vorm te krijgen. Shaver adviseerde hem namelijk weg te gaan uit Tennessee en zijn heil elders te zoeken. ‘Ze moeten die boerenkinkels in Nashville niet,’ was zijn uitleg. ‘Wegwezen daar.’ Gerdes, afkomstig uit Illinois, had zulks zelf inmiddels ook in de gaten gekregen en daar schreef hij onmiddellijk een song over, Red Neck Sonsabitches getiteld. Een vurige countrysong met flitsend gitaarspel, een mooie steelbijdrage en een verrassende tempowisseling in de beste Sturgill Simpsontraditie en absoluut een van de hoogtepunten van de plaat. En nu de naam van Simpson toch is gevallen: ook het prachtige titelnummer zou niet misstaan op een van diens cd’s. Eigenlijk staat er geen slecht nummer op deze plaat, die in de Sol Record Studios in Indiana werd opgenomen. Gerdes schreef zelf zeven nummers, de overige twee werden gecomponeerd door Johnny Paycheck (Slide Off Of Your Satin Sheets) en door ‘Mister Honky Tonk’ Dallas Moore, met wie Gerdes duidelijk veel verwantschap heeft. You Saved Me From Me heet het nummer en het is een prachtige ballade waarin de bariton van Gerdes klinkt als een klok. Zeer de moeite waard dus, deze plaat.

Review
Paul Heyblom
Craig Gerdes
Smokin, Drinkin & Gamblin
Label: 
Sol records
Releasedatum: 
16-2-2018