Cahalen Morrison & Eli West: Our Lady of the Tall Trees

 
 

Ik heb moeite weer te geven waaruit het onderscheidend vermogen van deze twee heren bestaat. Zij laten hun muziek dusdanig vanzelfsprekend en ogenschijnlijk eenvoudig klinken, waardoor je toch mag veronderstellen dat een povere toelichting afdoende is. Ik zou me kunnen beperken tot de linernotes die Tim O’Brien schreef, maar dat zou te gemakkelijk zijn. Het zit hem volgens mij primair in de snaren, en de puurheid van hun geluid! Zoals anderen een harmonieuze samenzang produceren, zo smeden Cahalen Morrison en Eli West hun beider instrumentale kunnen ineen. Cahalen speelt clawhammer banjo, mandoline en lap slide gitaar, terwijl Eli zich bedient van gitaar, bouzouki en eveneens clawhammer banjo. Hun traditionele repertoire sluit perfect aan bij het beoefende instrumentarium. Het leeuwendeel van de songs zijn gepend door Cahalen, zelfs het traditioneel aandoende A Lady Does Not Often Falter. Ook wist men ruimte te vinden voor Loretta (cover van T. van Zandt) en Church Street Blues van de gerenommeerde Norman Blake.

De instrumenten van de heren spelen weliswaar een hoofdrol, maar niet dusdanig waardoor ze hun zang verwaarlozen. Die is binnen het geheel van een vergelijkbaar belang. Een incidentele instrumentale song completeert vervolgens het geheel, en etaleert de gedrevenheid van dit duo. Warmte in het werk staat voorop, wat overduidelijk de voorkeur geniet boven technische virtuositeit. Ze gaan gelukkig niet dusdanig op in hun element zodat ze verdrinken in hun eigen spelplezier. De muziek blijft primair ten dienste van de songs, en daardoor ten bate van hun luisterrijk publiek. Het album Our Lady of the Tall Trees bevat tevens de nodige pakkende werkjes waardoor een eventuele fan aanwas een interessante toename zou kunnen krijgen. “Traditionele muziek die appelleert aan jonge oren”: zou je vrij vertaald kunnen zeggen. Luistervoer voor de aspirant banjo speler, maar ook een meer belegen muziekliefhebber zal voor het gebodene op deze plaat allerminst zijn neus ophalen. Zij die plezier hebben beleefd aan The Holy Coming of the Storm kunnen deze opvolger blind aanschaffen!

Rein van den Berg
Cahalen Morrison & Eli West
Our Lady of the Tall Trees