Ben Reel: 7th

 
 

Mijn eerste, prettige, kennismaking met de muziek van Ben Reel was een paar jaar terug, toen hij optrad in mijn woonplaats. Ben Reel is een Ierse singer-songwriter die liedjes schrijft met invloeden die variëren van voornamelijk rock, tot aan soul, blues, alt folk/americana, country en reggae. In de loop der jaren heeft hij die invloeden steeds meer een eigen smoel kunnen geven. De kwaliteit van zijn songs wordt per album beter. Op de website van zijn boekingsagent in Nederland wordt zijn stem omschreven als een kruising van Marvin Gaye en Bruce Springsteen, een vergelijking die volgens mij wel hout snijdt. Die soul-touch in zijn stem maakt het zeer prettig om naar hem te luisteren. Op 7th blijkt duidelijk het vakmanschap als liedjesschrijver. Het opent met een viertal heerlijke uptempo-songs, met allemaal sterke refreinen. Hij schrijft trouwens teksten die niet veel tijd nodig hebben om doorgrond te kunnen worden. Na dit viertal volgt het eerste rustpunt met het ingetogen God’s World, een prachtig duet met David Olney. Overigens geschreven samen met Olney en Sergio Webb. Hierna volgt het heerlijke bluesy en lome Reflections of the blues. Vaak worden de liedjes voorzien van prachtige achtergrondkoortjes, onder anderen verzorgd door vrouwlief Julieanne Black. En regelmatig laat Ben horen dat hij goed met een mondharmonica overweg kan, zoals bijvoorbeeld in Back on the Road. Ierse invloeden in zijn muziek zijn goed te horen in Given it All, de blazers en koortjes lijken zo weggelopen uit een Van Morrison-liedje.

Ben heeft overigens duidelijk iets met Nederland. Niet alleen treedt hij hier vaak en graag op, zoals eind vorige maand nog samen met Ronald de Jong, maar ook spelen op 7th diezelfde Ronald de Jong, Jimmy Bakker en Hans Heidt mee. Bovendien werd het prachtige artwork verzorgd door Ewoud Koster. Het hoedje dat hij op de cover draagt, kreeg hij van Michael Prins, intussen een goede vriend van hem. Met hem schreef hij tijdens zijn laatste bezoek aan Haarlem een liedje. Hij zou graag in de toekomst samen met Michael Prins een aantal optredens willen verzorgen. In het najaar komt hij weer naar Nederland voor optredens, waarbij hij naast eigen repertoire, ook nummers van anderen speelt. 7th is Ben’s beste album en zou weleens een doorbraak naar een groter publiek kunnen worden.

Theo Volk
Ben Reel
7th
Label: 
Ben Reel Records
Releasedatum: 
18-5-2015