Anna Coogan op zoek naar nieuwe ervaringen

De maanden januari en februari zijn niet de maanden waar ik doorgaans naar uitkijk. Donkere, koude maanden waarmee ik maar weinig affiniteit heb. Gelukkig zijn er ook dit jaar weer enkele muzikale lichtpuntjes waar ik met veel plezier naar uitkijk. De tour die Anna Coogan samen met JD Foster en drummer Willie B gaat maken in februari is daar zeker een voorbeeld van. Dat komt mede omdat ik prachtig nieuw werk van Anna Coogan en JD Foster heb gehoord dat in de herfst van dit jaar zal worden uitgebracht. Maar dat is voor later. “First things first…”

Mijn eerste kennismaking met Anna Coogan was “The nocturnal among us”. Deze prachtige cd was voor haar onder meer de verwerking van een jeugdtrauma. De kleine gemeenschap waarin zij opgroeide werd op en gegeven moment opgeschrikt door het bekend worden van seksueel misbruik door een coach van het kayakteam waarvan ook Anna deel uitmaakte. Tijdens ons eerste interview vertelde Anna dat dit ongelooflijk veel impact op haar heeft gehad en op de gemeenschap waarin zij opgroeide. Het besef dat het misbruik van dierbare vrienden had plaatsgevonden in een tent naast haar en het feit dat heel veel slachtoffers daarna nog worstelden met die erfenis hadden ook bij Anna littekens nagelaten. Een van de slachtoffers kon het leven niet meer aan en maakte er een eind aan. Anna schreef een nummer over hem, “So Long Summertime”, en naast verdriet gaf Anna ook blijk van een stuk schuldgevoel:

When you call me I swear I’ll be home / When you call me I’ll pick up the phone / This time… / So long, summertime…” 

Dat interview met Anna beschouw ik nog altijd als heel bijzonder. Anna schreef me naderhand dat het de eerste keer was dat ze hier zo openlijk over had gesproken, dat het zeker niet makkelijk was geweest maar dat het ook ergens een therapeutische werking heeft gehad.

“The Nocturnal…” werd opgevolgd door het eveneens uitstekende “The Wasted Ocean”, een cd waarin de zee centraal staat. In haar jeugd zong Anna al veel “shanty’s” en zeeliederen en op aandringen van haar zus nam ze aantal liedjes uit haar jeugd op waaronder een indrukwekkende versie van “The Crucifixion” van Phil Ochs.

Daniele Fiaschi
Daniele Fiaschi, foto Ruud Quaedackers

Daniele Fiaschi, foto Ruud Quaedackers

Na het uitbrengen van “The Nocturnal…” toerde Anna Coogan regelmatig en deed daarbij ook Nederland aan. Tijdens die optreden werd ze bijgestaan door de Italiaanse gitarist Daniele Fiaschi.  Hij wist met zijn fabelachtige maar vooral subtiele spel  prachtig om Anna’s zang en gitaar heen te spelen . Tijdens de optredens spatte de intensiteit en de kwetsbaarheid er  vanaf. In 2012 toog Anna naar Rome, de woonplaats van Daniele Fiaschi en nam daar met hem in een paar dagen tijd de cd “The Rome Sessions” op. Het voelde aan als de afsluiting van een periode. Anna denkt daar anders over. “Het mooie aan muzikale samenwerkingsverbanden is dat je die band weer kunt aantrekken op ieder moment dat beide partijen het gevoel hebben dat het weer kan werken. Zo weet ik zeker dat ik in de toekomst weer zal werken met Daniele maar het is ook goed om altijd hongerig te blijven, om nieuwe wegen in te slaan en grenzen te verleggen. Daarbij komt dat het ook een stuk makkelijker is om eens met mensen te werken die in je eigen stad wonen. Ik beschouw die dagen, toen ik in Rome met Daniele aan het werk was, als een van de beste van mijn leven maar ik heb ook gewoon niet het geld om regelmatig naar Rome te vliegen.”

 

JD Foster

JD Foster

JD Foster, foto David Duneau

Anna heeft JD Foster leren kennen in 2010 toen hij haar cd “The nocturnal…” produceerde en is sindsdien bevriend met hem. Toen ze zich opnieuw vestigde in de staat New York en daar een optreden verzorgde met drummer Willie B, de man die het duo op deze tour zal vergezellen, liep ze hem weer tegen het lijf.  “Ik kwam bij hem met een liedje dat nog in de stijgers stond en binnen een paar uur hadden hij en ik het liedje klaar en het klonk fantastisch. Het klikte gewoon.  Binnen vier seizoenen, die daarop volgden, hadden we zoveel liedjes geschreven dat we er een cd mee konden vullen. JD woont in New York City en als hij naar Ithaca kwam, waar ik woon, dan bleef hij vaak een hele week. Als we geen muziek aan het maken waren, dan waren we wel aan het wandelen of lagen we gewoon in de tuin. Het was gewoon heel erg inspirerend.”

“JD heeft ook zo’n lange en fantastische carrière opgebouwd,” gaat Anna verder. “Hij kan zoveel extra’s brengen… Hij is bijvoorbeeld een fantastische bassist die onder andere jaren getoerd heeft met Dwight Yoakam en Patty Griffin om er maar eens een paar te noemen. Hij weet zo verdomd veel over subtiele akkoordenwijzigingen en “loopjes” waar ik nog nooit van heb gehoord. Niets geks of zo maar juist afwijkend genoeg om het anders als anders te laten klinken. Hij heeft een dusdanige manier van schrijven dat de karakters in de liedjes als het ware tot leven komen. Daarnaast heeft hij een ongelooflijke muziekkennis. Zo kwam hij regelmatig, als we met een nummer bezig waren, met een of ander obscuur nummer uit de jaren ’60 op de proppen en dat hij daarmee vergeleek of daaraan refereerde. Als hij me dat liet horen dan sneed dat hout, weet je? Hij produceert op dezelfde manier dus het is altijd een avontuur om met hem te werken.”

Groot-Brittannië

Afgelopen zomer hebben Anna en JD intensief getoerd in Groot-Brittannië. “In Groot-Brittannië toeren is eigenlijk hetzelfde als overal behalve dat je links rijdt en bijna een miljoen rotondes tegenkomt. Er is een fantastische festival scene en stilaan beginnen we op meer van die festivals te spelen. Ik had het vooral erg naar mijn zin in Glasgow waar ze een aantal grote festivals organiseren zoals “Celtic Connections” en “Glasgow Americana”. Glasgow is een prachtige stad waar ik de laatste vijf jaar regelmatig ben geweest.  En Londen natuurlijk… hoewel ik meestal niet veel meer van die stad zie dan het vliegveld. Daarnaast hou ik erg van Yorkshire. Ok, ja, ik hou erg van Groot-Brittannië en ik ben erg blij dat we tijdens deze toer ook Londen zullen aandoen.”
“De EP “Live at Little Rabbit Barn” is een opname van het laatste optreden in de herfst van 2012. Het is een prachtig plaatje geworden. Al zeg ik het zelf. Na zes weken op pad te zijn geweest speelden we daar en we waren doodmoe maar ontzettend gefocust op de muziek. Het is overigens een weergave van het volledige optreden.”

Nieuwe cd

De liedjes die Anna en JD hebben geschreven worden dit jaar uitgebracht op cd. Anna heeft al een voorproefje laten horen: het prachtige “Paper Sails”. Als dit nummer representatief is voor de rest van het album dan belooft dit erg veel goeds. “Zoals de zaken er nu voor staan zal de cd worden uitgebracht in de herfst van dit jaar en zal de titel gewoon “Anna Coogan en JD Foster” gaan luiden”, zegt Anna. “Desalniettemin zullen wij tijdens de tour “special edition pre-release” versies van de nieuwe cd aanbieden. Zangeres Jennie Stearns heeft voor het prachtige artwork gezorgd en we hebben de teksten bij de cd gevoegd. Het is eigenlijk een kwestie van twee vliegen in 1 klap: in plaats van crowd-funding bekostigen we de toekomstige release van de cd en op deze manier kunnen we toch de cd delen met onze fans.”

“Een aantal liedjes, zoals onder meer “Help Yourself” op de nieuwe cd gaan over de nasleep van de bomaanslag in Boston vorig jaar. Ik ben zelf afkomstig van Boston en ben slechts een paar blokken van Copley Square, waar de aanslag is gepleegd, naar school gegaan. Je kunt je misschien wel voorstellen dat die aanslag mij flink heeft geraakt. Maar het nieuwe werk is zeker alleen maar serieus en ernstig.  Op de cd staan verschillende echte liefdesliedjes. Tijdens het schrijven hebben we nogal de focus gelegd op het aspect “eenvoudige liefde” omdat dit vaak zo’n ongrijpbaar iets is. Er staat zelfs ook nog een heuse “break-up song “ op. Ook een primeur voor mij. Oh nee wacht, er staan er zelfs twee op. JD heeft er ook nog eentje in zijn uppie geschreven haha.”

Whiskey Bar

Anna & JD, Whiskey Bar Grevenbroich (D) op 4-2-2014; foto MJ

“De plaat is anders dan het werk dat ik voorheen heb uitgebracht. Ten eerste zijn nagenoeg alle nummers met JD geschreven terwijl ik voorheen altijd zelf de liedjes schreef. Ten tweede is deze plaat meer “rock ’n roll” dan mijn vroegere platen. Zowel JD als Willie B zijn geworteld in stevigere muziek dan dat ik dat ben en ik vond het geweldig om de versterker eens open te draaien. Ik heb recent een Fender Stratocaster gekocht, hij lijkt op Daniele’s gitaar en hij is tenslotte mijn gitaarheld,  en ik heb het accent van mijn shows verschoven van akoestisch naar elektrisch. Zoals ik al zei: het is belangrijk om je grenzen te verleggen en hongerig te blijven.  Nieuwe groepen, ervaringen en projecten zijn daarin essentieel…” 

Anna Coogan and JD Foster in Nederland:

  • 9 februari 2014 - Haarlem, Taverne De Waag (Duo)
  • 11 februari 2014 - Nijmegen, Café Trianon
  • 12 februari 2014 - Oldenzaal, The Cobblestone Club (Trio - met drummer Willie B)
  • 15 februari 2014 - Lage Vuursche, In the Woods (Trio)
  • 16 februari 2014 - Rotterdam, Cafe de Bel
  • 17 februari 2014 - Eindhoven, Mijnheer Frits (Trio)
  • 18 februari 2014 - Den Bosch, Blue Room Sessions (Trio)

 

Anna Coogan and JD Foster perform "Help Yourself" the day after it was written!

 

[[{"type":"media","view_mode":"media_large","fid":"105","attributes":{"alt":"","class":"media-image","style":"font-weight: normal; line-height: 1.538em;","typeof":"foaf:Image"}}]]

Anna Coogan and JD Foster perform "Just to See How it Feels"

 

[[{"type":"media","view_mode":"media_large","fid":"106","attributes":{"alt":"","class":"media-image","style":"font-weight: normal; line-height: 1.538em;","typeof":"foaf:Image"}}]]

Anna Coogan and Willie B (DUO) "May You Have the Wind At Your Back Tonight"

 

[[{"type":"media","view_mode":"media_large","fid":"107","attributes":{"alt":"","class":"media-image","typeof":"foaf:Image"}}]]

Ed Muitjens