Tom Mank & Sera Smolen: Unlock the Sky

 
 

"The guitar / cello duets from veteran singer-songwriter Tom Mank and his partner Sera Smolen are rarely very exciting at the first listening, but turn out - on closer listening – to be always exceptionally beautiful and sophisticated,” schreef de hoofdredacteur van Popmagazine Heaven, Eric van Domburg Scipio, ruim drie jaar geleden op de Bandcamp-pagina van dit duo. Deze woorden onderschrijf ik volledig, want Tom en Sera hebben me met Unlock the Sky volledig overrompeld. Zelden heeft een eerste beluistering van een cd zoveel indruk op mij gemaakt, vooral door de originaliteit van het repertoire. Dit echtpaar heeft hun sporen in de muziek al ruimschoots verdiend. Sera  verdiende die oorspronkelijk in de klassieke muziek en Tom speelde in diverse folk-, blues- en bluegrass-bands. Samen vormen ze al sinds 1994 een duo. Tom schrijft veel van het repertoire, regelmatig samen met anderen. I Left the City schreef hij met de eveneens in Ithaca woonachtige Anna Coogan, een ook in Nederland bekende naam. Een van de fraaiste songs, Calico Dress, schreef hij samen met Kyle Carey. Beide dames komen overigens binnenkort met een nieuwe schijf.

Niet alleen in de liedjes werkt Tom veel samen met anderen, ook in het zingen van de songs. Een groot aantal zangeressen delen de zang met Tom, waaronder de Belgische zangeres Kimberly Clays in My Thunder and Lightning. Dit nummer heeft ook nog een Nederlands tintje, want mondharmonicavirtuoos Gait Klein Kromhof levert hier een bijzonder fraaie bijdrage. Overigens zal Gait binnenkort ook te beluisteren zijn op het nieuwe album van Ries de Vuyst. Ook de foto op de achterkant van de cd is van Nederlandse makelij, namelijk gemaakt door Theo Looijmans. Dat Tom iets met Nederland heeft blijkt uit het opnieuw opgenomen Amsterdam. Naast liedjes van Tom ook een fraaie instrumentale compositie van Sera, Unlock the Sky, waarin zij alleen mag schitteren. Zonder andere muzikanten hier te kort te willen doen, Sera’s spel is volkomen uniek. Ik ken maar heel weinig muzikanten, die zich zo weten te onderscheiden.  Volgende maand zullen ze voor de tiende keer door Nederland en België toeren, hopelijk gaat U kijken, want ze brengen bijzonder repertoire. Het zou me niet verbazen als Unlock the Sky aan het eind van 2017 mijn favoriete album van dit jaar blijkt zijn.

 

Tom & Sera Live:

  • 9-4-2017 WAHLWILLER: Pandora Podium
  • 13-4-2017 GELDROP: De Ruimte
  • 19-4-2017 HERENTALS (B): Muziekschool SAMWD
  • 20-4-2017 MIDDELBURG: De Spot, in het kader van Songs From the Heart
  • 21-4-2017 GENT (B): Werkendam, huisconcert
  • 22-4-2017 ASSENEDE (B): Café de Strandpaal
  • 23-4-2017 OSSENISSE: ’t Schallasmaj
  • 24-4-2017 STEENDAM: Podiumcafé Peter en Leni
  • 28-4-2017 WINGENE (B): De Boskant, huisconcert
  • 29-4-2017 MIDDELBURG: De Drukkerij
Review
Theo Volk
Tom Mank & Sera Smolen
Unlock the Sky
Label: 
Ithaca Records
Releasedatum: 
2-3-2017