Eric Devries: Close to Home

 
 

Dicht bij jezelf blijven, suggereert de titel van Eric Devries' nieuwste cd. Is dat niet een uitgangspositie die voor ons allemaal geldt? Vanwege mijn interesse in traditioneel georiënteerde muziek (lees blues, folk en americana) zijn mijn voelsprieten niet direct op mijn achtertuin gericht. En dat terwijl met regelmaat geweldige platen verschijnen in eigen land. Gelukkig kan ik als excuus opvoeren dat ik tijdens het verschijnen van Close to Home voor een vakantie in het buitenland vertoefde.

Na het beluisteren van Close to Home is echter geen enkel excuus acceptabel, want deze plaat verschilt kwalitatief amper van buitenlandse americana-collega’s. Je kunt allerminst stellen dat Eric Devries zich schuldig maakt aan een Nederlands geluid. Wel had ik af en toe een associatie met de muziek van Iain Matthews zoals die verscheen tijdens zijn zogenaamde Texas-periode. Niet dat ik durf te stellen dat Eric dezelfde voortreffelijke zangkwaliteit heeft als Iain, maar hij heeft alleszins een prima zangstem. Veertien liedjes maar liefst, waarvan slecht één cover. Een guilty pleasure? Nothing Rhymed, origineel van Gilbert O’Sullivan, krijgt een ontwapenende uitvoering. 

Ik ken Eric’s vorige platen niet, maar deze introductie tot zijn liedjes is op diverse punten verrassend goed te noemen. De term verrassend komt enerzijds voort uit een vooroordeel, omdat niet iedere Nederlandse artiest het besef heeft dat zijn Engelstalige zang ondermaats is. Dat is hier volstrekt niet het geval. Ook de teksten ervaar ik niet als kneuterig, en de composities zijn ronduit avontuurlijk te noemen. Het uptempo Songwriter Blues heeft een geweldig positieve uitstraling die muzikaal staat als een huis. De productie van dit album was in handen van alleskunner B.J. Baartmans. One More Try krijgt van Anna Coogan vocale ondersteuning. Het draagt bij aan de variatie, ook al valt die tussen de nummers onderling sowieso als prima te benoemen.

Samenvattend mag je concluderen dat Close to Home gewoonweg valt te rubriceren als een klasseplaat. Eentje die je andermaal doet beseffen dat wil je een gezellig muziekavond ervaren, dit niet per definitie van een buitenlands artiest hoeft te zijn. Deze terloopse opmerking kwam mede tot stand nadat ik Erics interessante toer-agenda las. Er is kwaliteit zat op eigen bodem blijkt maar weer.

Rein van den Berg
Eric Devries
Close to Home
Label: 
CRS
Releasedatum: 
19-6-2014